Плацентарная недостаточность — нарушение созревания плаценты, резко выраженные расстройства кровообращения в плаценте (см. Маточно-плацентарное кровообращение).

При плацентарной недостаточности наряду с повреждением плацентарной ткани наблюдается нарушение последовательности, темпа и уровня компенсаторных реакций, особенно в случаях нарушения созревания ворсин хориона, которое протекает в виде преждевременного созревания волокнистой соединительнотканной стромы или патологической незрелости с сохранением двухслойного трофобласта, рыхлой, богатой клеточными элементами стромы, центр, расположения капилляров в зрелой по гестационному возрасту плаценте.

Различный характер нарушения созревания плаценты связан с формой патологии, например преждевременное созревание стромы чаще выявляется при привычном недонашивании беременности позднего срока; патологическая незрелость плаценты — при некоторых формах диабета сахарного, инфекционных болезнях.

Выделяют плацентарную недостаточность первичную, которая развивается во время имплантации зародыша, плацентации, и вторичную, развивающуюся в сформированной плаценте под влиянием экзогенных факторов. В большинстве случаев наблюдается хроническая  плацентарная недостаточность, при которой нарушается синхронная деятельность органоидов синцитиотро- фобласта. Вследствие этого снижается способность синцития к синтезу белка, о чём свидетельствует снижение в нём содержания РНК.

Одновременно происходит компенсаторное увеличение числа митохондрий, рибосом, активности щелочной фосфатазы. Нарушение созревания плаценты препятствует развитию компенсаторных механизмов и в случае воздействия вредных экзогенных факторов является основой для возникновения абсолютной плацентарной недостаточности, сопровождающейся нарушением развития плода, мертворождением.