Состояние неустойчивого равновесия, характерное для всех основных функций новорождённого ребёнка, диктует необходимость создания для него особых условий и специального ухода за новорождённым.

Основой его является соблюдение гигиенических правил, в первую очередь — строжайшей чистоты. Обязателен ежедневный туалет новорождённого, который проводят в определённой последовательности: умывание лица тёплой водой, обработка глаз, носа, ушей, кожи (см. Кожи новорождённого обработка).

После туалета ребёнка пеленают (см. одежда новорождённого, пеленание). Купают здорового новорождённого ежедневно спустя 2—3 дня после отпадения пуповинного остатка (см. Ванны гигиенические). Очень важно соблюдать правильный режим вскармливания (см. Грудное вскармливание, Искусственное вскармливание, Смешанное вскармливание), питьевой режим.

Необходимо учитывать, что только лактотрофное питание может обеспечить организм новорождённого необходимыми пластическими и энергетическими ресурсами при ещё недостаточно развитой пищеварительной системе.

В комплексе мероприятий по уходу за новорождённым особое место занимают закаливание, гигиеничес-кое воспитание ребёнка, физическое воспитание, массаж. Следует выполнять все рекомендации педиатра и медицинской сестры, получаемые матерью во время патронажа новорождённого. От того, насколько оптимальным будет уход за новорождённым, в значительной степени зависит развитие ребёнка в последующие периоды его жизни.