Фармакотерапия (от греческого - лекарство и - лечение) - лечение заболеваний при помощи лекарственных средств природного или синтетического происхождения, а также их сочетаний; один из основных способов восстановления нарушенных функций организма.

Фармакотерапия может быть этиотропной, патогенетической, симптоматической, заместительной. Этиотропная фармакотерапия проводится преимущественно при помощи химиотерапевтических средств, подавляющих жизнедеятельность возбудителей инфекционных заболеваний (см. Противомикробные средства), рост опухолей (см. Противоопухолевые средства).

Патогенетическая фармакотерапия даёт возможность направленно воздействовать на основные механизмы развития того или иного заболевания. Симптоматическая фармакотерапия позволяет ликвидировать или ослабить отдельные симптомы заболевания (болевую реакцию, гипертермию, судороги и др.). Заместительная фармакотерапия применяется при дефиците в организме жизненно важных биологически активных веществ (гормонов, витаминов и др.). Принципиальное значение для эффективности фармакотерапии имеют особенности фармакодинамики и фармакокинетики лекарственных средств.

Фармакодинамика - раздел клинической фармакологии об эффектах, локализации и механизме действия лекарственных средств у человека. Локализация действия зависит от наличия в органах (тканях, клетках) специфических рецепторов, взаимодействие с которыми определяет ответную реакцию организма на данное лекарственное средство. В антенатальном и перинатальном периодах развития, когда ещё не функционируют соответствующие рецепторы, лекарственное средство может оказывать неспецифическое действие (например, тормозящее влияние адреналина, серотонина на дробление оплодотворённой яйцеклетки). Особенности фармакодинамики определяют спектр фармакотерапевтического применения лекарственных средств в медицинской практике.

Фармакокинетика – раздел клинической фармакологии, изучающий особенности всасывания, распределения в организме, метаболизм и выведение лекарственных веществ у человека. Всасывание и выведение лекарства может существенно изменяться в зависимости от возраста, функционального состояния, наличия патологического процесса. Особенности фармакокинетики в детском возрасте определяются незрелостью ферментных систем, участвующих в детоксикации лекарственных препаратов, дефицитом удаления их почками и др.

При беременности, особенно при патологии (поздние токсикозы беременных, пороки сердца, гипертоническая болезнь), имеют место существенное перераспределение воды в организме, относительный дефицит транспортных белков сыворотки крови, возможность задержки и накопления лекарственных препаратов в организме плода, что может существенно сказаться на эффективности фармакотерапии. Особенности фармакокинетики у беременных женщин, детей определяют подходы к дозированию лекарственных препаратов в акушерской и педиатрической практике.

При фармакотерапии возможны побочные реакции. Основной путь их предупреждения - индивидуализированный подход к проведению фармакотерапии (выбор адекватных доз лекарственных препаратов в зависимости от возраста, пола, тяжести течения заболевания), что следует учитывать при лечении заболеваний детского возраста, а также у беременных в связи с возможным отрицательным действием лекарственных средств на плод.