Фетопротеины (от латинского fetus — потомство и греческого - первое место, первенство) - белки, синтезируемые клетками эмбриональной печени и желточного мешка и секретируемые в кровь матери и плода.

У взрослых фетопротеины образуются клетками опухолей (например, при первичном гепатоцеллюлярном раке, тератобластоме яичника и некоторых других опухолях.). Фетопротеины выполняют функцию транспорта эстрогенов, защиты плода от материнских эстрогенов, торможения иммунного ответа матери на отцовские антигены плода.

По электрофоретической подвижности различают: ?1- фетопротеины, ?2- фетопротеины, ?- фетопротеины и ?- фетопротеины. ?1- фетопротеины (АФП) впервые регистрируется в сыворотке крови плода на 4-й неделе беременности и достигает максимального уровня (200—400мг/100 мл) на 12-16-й неделе беременности, удерживаясь на этом уровне до 32—34 недели.

В сыворотке новорождённых уровень АФП составляет 2-20 мг/100 мл. У здорового взрослого человека уровень АФП в сыворотке крови составляет 1,5- 16,5 нг/мл. АФП, обнаруживаемый с 8-й недели беременности в сыворотке крови беременных, является эмбриональным. Изменения концентрации АФП в амниотической жидкости и крови матери дают определённую информацию о состоянии плода.