Фитотерапия (от греческого - растение и - лечение) - лечение, основанное на использовании лекарственных растений.

Наиболее широко применяются при фитотерапии свежеприготовленные водные вытяжки - настои (из листьев, цветков, травы) и отвары (из коры, корневищ, одревесневших стеблей и др.). Используют также экстракты, получаемые из сухого растительного сырья при помощи воды, спирта, спиртово-водных и спиртово-эфирных смесей и др.

По химическому составу и механизму действия лекарств, растения подразделяют на 4 группы.

1-я группа. Растения содержащие эфирные масла: аир, анис, багульник, валериана, девясил, душица, зверобой, кориандр, липа (цветки), мелисса, можжевельник, мята, петрушка, полынь, розмарин, ромашка, рута, сельдерей, сосна (почки), тысячелистник, укроп, фенхель, хмель, шалфей, эвкалипт. Эфирные масла обладают отхаркивающим, антисептическим и местным обезболивающим действием. Кроме того, выделяясь через слизистую оболочку бронхов и альвеол, они разжижают густую мокроту, подавляют рост патогенной флоры, уменьшают воспалительный процесс.

2-я группа. Растения, содержащие сапонины и гликозиды: берёза белая, боярышник, брусника, бузина чёрная, вероника, горицвет, донник лекарственный, крушина, ландыш, первоцвет лекарственный, солодка, стальник полевой, фиалка трёхцветная, черника, чистотел. Сапонины повышают антикоагулянтные свойства крови, оказывают бронхолитический эффект. Отхаркивающее действие обусловлено способностью эмульгироваться на слизистой бронхов. Сердечные гликозиды устраняют сердечную недостаточность, горькие гликозиды усиливают секреторную деятельность желудочно-кишечного тракта, способствуют возбуждению аппетита и улучшению усвояемости пищи.

3-я группа. Растения, содержащие алкалоиды: спаржа, термопсис, фиалка душистая, чистотел и др. У термопсиса более выражено отхаркивающее действие, у других - спазмолитическое.

4-я группа. Растения, содержащие слизи: корень алтея, коровяк, мать-и-мачеха, подорожник, цетрария исландская. Терапевтическое действие их обусловлено свойствами образовывать защитный покров на слизистых оболочках. Слизи также способствуют разжижению мокроты, что облегчает её отхождение. В педиатрии при лечении детей с бронхолёгочными заболеваниями широко применяются отвары мать-и-мачехи, подорожника, солодки, девясила, отвары или настои багульника, календулы, ромашки, душицы, зверобоя. Ромашку и зверобой используют и для ингаляций. Применяют также пустырник, шалфей, сосновые почки, эвкалипт, шиповник, цветки липы, первоцвет и др.

Растения выделяют в окружающую среду биологически активные вещества — фитонциды, обладающие бактерицидными, противовоспалительным и другими целебными свойствами. Действие фитонцидов в значительной мере обусловлено входящими в их состав эфирными маслами. Применение эфирных масел в виде паров (аэрофитотерапия) позволяет достичь глубокого проникновения и максимальной быстроты всасывания их слизистой оболочкой дыхательных путей и лёгочной тканью, снимает бронхо-спазм, повышает сопротивляемость организма при бронхитах.

При проведении аэрофитотерапии эфирные масла распыляют с помощью компрессора для создания уровня концентрации паров в воздухе помещения, соответствующего естественному фону фитонцидов в природных условиях 0,5-1 мг/м3 (этот уровень физиологичен для человека и исключает возникновение аллергических реакций).

Первые 3-5 процедур проводят, используя эфирное масло мяты, обладающее хорошим бронхолитическим эффектом, последующие - с лавандой, шалфеем, анисом, оказывающими противовоспалительное бактерицидное действие. Продолжительность процедуры 45-60 минут, курс лечения 12-15 процедур. Рекомендуется сочетать аэрофитотерапию с лечебной физкультурой. Метод аэрофитотерапии может применяться также с профилактической целью в детских дошкольных учреждениях, родильных домах и др.