Хроматин половой - небольшое тельце, расположенное на периферии ядра соматической клетки; имеет треугольную, округлую или па-лочковидную форму.

Хроматин половой определяет различие интерфазных ядер у особей разных полов, связан с особенностями структуры или функционирования половых хромосом. Различают Y-хроматин и Х-хроматин. Y-хроматин - структурный конденсированный участок Y-хромосомы, выявляющийся у мужчин в интерфазном ядре с помощью флюорохромов в ультрафиолетовом свете. X- хроматин, или тельце Барра, — интенсивно красящаяся основными красителями структура, представляющая собой инактивированную Х-хромосому.

Инактивация происходит в раннем эмбриогенезе одной из двух Х-хромосом (материнской или отцовской с равной вероятностью), которая стойко сохраняется за данной хромосомой при митотическом (см. Митоз) делении клетки.

Определение хроматина полового используется для диагностики хромосомных заболеваний, в частности при подозрении на хромосомные нарушения, связанные с половыми хромосомами. Наиболее объектами для исследования являются слизистая оболочка щеки, реже влагалища, клетки волосяных фолликулов, околоплодных вод (для пренатальной диагностики пола плода).

При нарушениях полового развития, связанных с увеличением числа половых хромосом, обнаруживается дополнительный хроматин половой. Так, при кариотипе 47, XXX в клетках женщин обнаруживаются два, а при кариотипе 48, XXXY - три Х-хроматина; при кариотипе 47, XYY - два Y-хроматина.

По наличию хроматина полового может быть определён генетический пол ребёнка, что находит практическое применение при диагностике разнообразных клинических форм дисгенезии гонад, гермафродитизма, в судебно-медицинской практике.