Энцефалит (encephalitis; от греческого - головной мозг) - воспаление головного мозга.

Чаще всего энцефалит обусловлен проникновением в головной мозг бактерий или вирусов. Выделяют энцефалиты аллергические, вакцинальные — после антирабических (против бешенства) прививок, введения сывороток и др. Развитию энцефалита способствуют также экзо- и эндогенные интоксикации и травмы. Раз-личают первичные энцефалиты вызываемые вирусами (клещевой энцефалит, Экономо летаргический энцефалит, японский, австралийский, американские комариные энцефалиты, геморрагический, герпетический и др.), и вторичные, являющиеся следствием некоторых инфекционных заболеваний (гриппа, кори, паротита эпидемического и др.).

Воспалительный процесс при энцефалите возникает в различных отделах головного мозга, часто охватывает и его оболочки (менингоэнцефалит), спинной мозг (энцефаломиелит). Для энцефалита характерны воспалительная сосудистая реакция, усиленная секреция спинномозговой жидкости, отёк мозга, образование инфильтратов и дегенеративные изменения нервных элементов.

При геморрагических формах энцефалита появляются мелкие кровоизлияния в мозг и его оболочки (главным образом при гриппе и других инфекциях на фоне сосудистой патологии, хронических интоксикациях и пр.).

Воспаление головного мозга сопровождается повышением температуры тела, общим недомоганием, слабостью, вялостью, сонливостью, головной болью, иногда рвотой. В тяжёлых случаях могут наблюдаться помрачения сознания, возбуждение, бред, галлюцинации, судорожные приступы.

В зависимости от формы энцефалита и его тяжести наступает либо полное выздоровление, либо наблюдаются различные остаточные явления. Среди первичных энцефалитов наиболее распространены у детей Экономо летаргический энцефалит и герпетический; среди вторичных - энцефалит коревой, энцефалит при краснухе и ветряной оспе, поствакцинальный.