http://cureplant.ru/

Летальные гены - гены, обусловливающие сильное снижение жизнеспособности организма и приводящие его к гибели. Известны рецессивные летальные гены, вызывающие гибель особи только в гомозиготном состоянии (см. Гомозиготность) и доминантные летальные гены, действующие летально и в гетерозиготном состоянии (см. Гетерозиготностъ).

Летальные гены могут проявлять своё действие на различных стадиях развития организма — от самых ранних (эмбриональная смертность) до очень поздних (гибель плода, приводящая к самопроизвольному аборту, рождению нежизнеспособных уродов). Кроме летальных генов, существуют так называемые полулетальные гены, не вызывающие быстрой гибели организма, но существенно снижающие его жизнеспособность.