http://cureplant.ru/

Молочные железы — парные органы, вырабатывающие молоко женское в период вскармливания младенцев (см. Лактация). В процессе эволюции возникли из потовых желёз.

У мужчин молочные железы рудиментарны. Расположены на груди между 3-м и 6-м рёбрами. Формируются с наступлением половой зрелости, полного развития достигают при беременности и в период вскармливания ребёнка. Состоят из железистой ткани, покрытой фасцией, толстым слоем жира и тонкой кожей снаружи. В центре молочной железы расположен грудной сосок с пигментированным участком кожи. Сосок молочной железы формируется после рождения ребёнка. На 3-м году жизни он уже сформирован и в дальнейшем происходит увеличение его размеров. Иногда наблюдается задержка в развитии соска, и у взрослых он имеет вид небольшого плоского возвышения (плоский сосок), иногда расположен ниже уровня кожи (втянутый сосок). Форма соска имеет важное значение при грудном вскармливании ребёнка (см. также Гигиена беременной).

Железистая ткань разделена на 15-20 долей, ориентированных радиально относительно соска. В середине каждой доли проходит выводной проток, образующий перед входом в сосок молочную пазуху, открывающуюся на поверхности соска 10-15 молочными порами. Молочные железы при беременности подготавливаются к предстоящей лактации. При этом увеличиваются железистые дольки и соски, усиливается пигментация сосков и околососковых кружков (см. Пигментация кожи беременных), на последних выпячиваются мелкие узелки сальных желёз - ареальные (монтгомеровы) железы; подкожные вены молочной железы расширяются; в протоплазме эпителиальных клеток появляются жировые капельки.

Во 2-й половине беременности из протоков молочной железы может выступать молозиво. На изменения, происходящие в молочных железах при беременности, влияют нейрогуморальные факторы. Рост молочных желез стимулируют эстрогены, лактотропный гормон передней доли гипофиза (пролактин) вызывает секрецию молока. Большое значение имеет возбудимость сосково-ареальной области, гладкомышечные волокна которой иннервируются  венозной нервной системой. Плохая возбудимость является одной из причин появления трещин сосков, хорошая сочетается обычно с нормальной родовой деятельностью, что подтверждает функциональную связь между молочной железой и маткой.