http://cureplant.ru/

Мутагены (от латинского muto - изменяю и греческого - порождаю, создаю) — физические, химические и биологические факторы, воздействие которых на живые организмы вызывает наследственные изменения - мутации с частотой, превышающей уровень спонтанных мутаций.

К физическим мутагенам относят различные виды ионизирующего излучения (рентгеновские лучи, гамма-излучения, протоны, нейтроны), ультрафиолетовое излучение, высокие и низкие температуры; к химическим - многие алкилирующие соединения, аналоги азотистых оснований нуклеиновых кислот, некоторые биополимеры (чужеродные ДНК или РНК), алкалоиды, нитрозопроизводные мочевины (супермутагены); к биологическим - вирусы.

Мутагены нередко являются канцерогенами и тератогенами. С мутагенами человек контактирует в быту, промышленности, сельском хозяйстве; они могут поступать в организм с пищей, водой, воздухом. Чувствительность организмов к действию мутагенам зависит от типа и дозы мутагенов, физиологического состояния организма и многих других факторов. В связи с увеличением содержания потенциально мутагенных веществ в воздухе (мышьяк, свинец, канцерогены органического происхождения и др.), воде (мышьяк, хром, фтор, свинец, нитраты, пестициды) и почве (пестициды, нитраты и другие химикаты) особую актуальность приобретает проблема борьбы с загрязнением окружающей среды.