Плацента (лат. placenta, буквально - пирог, от греческого - лепёшка), детское место — орган, образующийся на время беременности и обеспечивающий связь плода с организмом матери.

Плацента человека — гемохориальная (дискоидальная) ворсинковая - обеспечивает наилучшие условия для обмена веществ между организмом матери и плода. Через плаценту к плоду поступают питательные вещества, кислород и выводятся продукты его метаболизма. Плацента доношенного плода представляет собой богатое сосудами губчатое образование в виде диска диаметром 15-20 см, толщиной 3—4 см, массой 500-600 г. Отношение массы плаценты к массе плода колеблется в пределах от 1:5,5 до 1:7,5.

Плацента имеет 2 поверхности: материнскую, прилегающую к матке, и плодовую, обращённую в полость плодного мешка. Материнская поверхность — серовато-розового цвета (обусловлен цветом отпадающей оболочки), на ней имеются очаги обызвествления звездчатой формы, нередко желтовато-белые плотные участки — так называемые белые инфаркты.

Плодовая поверхность плаценты покрыта гладкой блестящей водной оболочкой, через которую просвечивают сосуды хориона. Развитию плаценты предшествует имплантация зародыша. Плодовая часть плаценты формируется из трофобласта, связывающего зародыш со стенкой матки. В процессе роста трофобласт становится двухслойным, состоящим из синцитиот- рофобласта, обращённого в сторону стенки матки, и хориального эпителия — цитотрофобласта (слой Лангханса), обращённого к зародышу. Хориальный эпителий вместе с подстилающей его внезародьппевой мезенхимой образует хорион. Из ворсинчатого хориона к 10—12-й неделе беременности заканчивается формирование плодной части плаценты.

Сформированная плацента состоит из следующих слоёв: амниотического эпителия, соединительнотканного слоя амниона, промежуточного слоя, соединительнотканного слоя хориона, цитотрофобласта, синцитиотрофобласта. К 2,5 — 3 месяцам беременности плацента принимает типичную дискоидальную форму. Ворсинчатый хорион представлен толстой соединительнотканной пластинкой (хориальной пластинкой) с отходящими от неё ворсинками и заключёнными в них сосудами. Вместе с частью прилегающей амниотической оболочки он составляет зародышевую часть плаценты.

От хориальной пластинки отходят ветви 2-го порядка, которые делятся на ветви 3-го порядка. От ворсинок 3-го порядка отходят многочисленные почкообразные выросты, из которых формируется бесчисленное множество ворсинок. Материнская часть плаценты (базальная пластинка) представляет собой изменённую соединительную ткань слизистой оболочки матки, содержащую децидуальные клетки — крупные клетки с чёткими границами, светлой цитоплазмой и округлым, обычно лежащим в центре, ядром.

Рост плаценты происходит в результате ветвления ворсинок хориона между хориальной и базальной пластинками. К концу 1-го триместра беременности устанавливается плодово-плацентарное и маточно-плацентарное кровообращение. Во 2-м триместре нарастают темпы дифференцировки ворсин, роста и дифференцировки русла кровообращения. К 28-33-й неделе беременности темп роста ворсин становится максимальным, к 35-й неделе количество мелких ворсин (до 90 мкм) увеличивается, достигая к концу беременности максимума.

После 33— 35 недели беременности потребности в кислороде и питательных веществах растущего плода обеспечиваются максимальным сближением материнского и плодового кровотоков. Кровь матери и плода в норме не смешивается. Между этими кровотоками существует плацентарный барьер. Передача веществ, растворённых в крови матери, плоду и наоборот является основной функцией плаценты. Кроме того, в плаценте вырабатываются хорионический гонадо- тропин (см. Гонадотропные гормоны, Трофобласт), соматомаммотропный гормон, прогестерон, человеческий хорионический тиреотропин (см. Фетоплацентарный комплекс), другие биологически активные вещества, играющие большую роль в период беременности и родов.

В плаценте также образуются вещества, которые выполняют функцию иммунной защиты, оказывают влияние на различные отделы иммунной системы матери, способствуют развитию и дифференцировке иммунной системы плода (см. Иммунные факторы). Плацента  и плод представляют единую фетоплацентарную систему. При нарушении функции этой системы отмечаются недонашивание или перенашивание плода (см. Недоношенный ребёнок, Переношенный ребёнок), слабость родовой деятельности. См. также Плацентарная недостаточность, Пороки развития плаценты, Предлежание плаценты, Отслойка плаценты.