Пол - совокупность генетически детерминированных признаков, отличающих мужские и женские особи.

Принадлежность организма к мужскому или женскому полу связана с половыми хромосомами.

Женский пол характеризуется наличием в геноме двух идентичных половых хромосом - X- хромосом, мужской - сочетанием одной Х-хромосомы с Y-хромосомой. В результате мейоза каждая половая клетка (гамета) женского организма получает только Х-хромосому - гомогаметный пол, половые клетки мужского организма несут либо Х-, либо У-хромосому — гетерогаметный пол.

В процессе оплодотворения происходит случайное соединение гамет, приводящее к появлению равного количества особей женского (XX) и особей мужского (ХУ) пола. Морфологические и физиологические признаки, по которым различаются особи разных полов, называются половыми.

Различают первичные половые признаки и вторичные половые признаки. В редких случаях врождённой патологии полового развития у одного и того же индивидуума имеются признаки как мужского, так и женского пола (см. Гермафродитизм).