Полость рта у новорождённого характеризуется строением, позволяющим осуществлять процесс сосания.

Губы новорождённого мягкие, припухшие, в виде сосательных подушечек, приобретающих хоботко-образную форму при постукивании, что позволяет ребёнку плотно охватывать сосок матери во время сосания. На вершине альвеолярных отростков челюстей имеется десневая мембрана в виде гребневидной складки слизистой оболочки, которая выполняет роль амортизатора, предохраняющего сосок матери от ущемления и травмы.

Во фронтальном участке нёба расположено большое количесто нёбных складок, способствующих удержанию соска во время сосательных движений нижней челюсти. В толще щёк имеются плотные Биша комочки величиной с лесной орех, не уменьшающиеся даже тогда, когда ребёнок резко худеет, и препятствующие втягиванию щёк в полость рта, а следовательно и их ущемлению при сосании.

Надгортанник у новорождённого расположен выше, что благоприятствует одновременному выполнению функций глотания и дыхания. Нижняя челюсть меньше в размерах, чем верхняя, и расположена позади неё (младенческая ретрогнатия нижней челюсти). В грудном периоде (в процессе сосания) преобладает функция мышц, выдвигающих нижнюю челюсть, что стимулирует её рост и перемещение кпереди. К моменту прорезывания фронтальных молочных зубов взаимоотношение между челюстями уравновешивается, благодаря чему обеспечивается в дальнейшем правильное формирование ортогнатического прикуса.

Ребёнок рождается с безусловным сосательным рефлексом (см. Рефлексы новорождённого). У недоношенных и ослабленных детей этот рефлекс может отсутствовать. К концу лактационного периода (см. Лактация) он постепенно угасает. При длительном употреблении пустышки (соски) сосательный рефлекс закрепляется и переходит во вредную привычку, с которой трудно бороться.

Любая вредная привычка, как и неправильное искусственное вскармливание, может привести к возникновению зубочелюстных деформаций и изменению прикуса в молочном периоде. С целью профилактики зубочелюстных деформаций при искусственном вскармливании новорождённого следует пользоваться сосками с узким маленьким отверстием, бутылочку при этом держать на весу, имитируя естественное вскармливание; не увлекаться пустышками; своевременно бороться с вредными привычками. См. также Зубы.