Потуги — сочетание сокращении матки (схватки родовые) с сокращением мышц брюшной стенки и диафрагмы; характерны для 2-го периода родов (периода изгнания плода). В результате развивающихся потуг повышается внутриматочное давление, направленное на изгнание плода из матки.

Рефлекторно возникающие сокращения мышц брюшного пресса вызывают и усиливают потуги, которые повторяются сначала каждые 4-5 минут, а затем - каждые 1—2 минуты продолжительностью до 1-1,5 минут.