Опасность для здоровья матери и плода в родах возникает, если беременная страдает различного рода экстрагенитальной патологией и другими патологическими состояниями. К ним относятся: пороки сердца, гипертоническая болезнь, диабет сахарный, болезни печени и почек, болезни лёгких, крови болезни, патология системы свёртывания крови, посттравматические энцефалопатии, врождённые аномалии сосудов мозга, отслойка сетчатки и высокая степень миопии. Из патологии беременных для родов риск представляют: токсикозы беременных, особенно их тяжёлые формы; неправильные положения плода в матке (см. Расположение плода в матке), предлежания плаценты и преждевременная её отслойка.

Риск для матери и плода в родах могут также представлять болезни амниона (маловодие, многоводие), обвитие пуповины вокруг шеи, туловища и др. Опасны и пороки развития матки (седловидная, двурогая матка, наличие перегородки в полости матки) и влагалища. Определённую опасность представляют перенесённые в прошлом операции на матке (кесарево сечение, энуклеация фиброматозного узла, операции на яичниках, шейке матки и влагалище), а также нарушение функций фетоплацентарного комплекса, гипоксия, гипотрофия, гипертрофия плода. В родах: слабость родовой деятельности, преждевременное излитие околоплодных вод, крупный плод, таз узкий, стремительные роды. Беременные с вышеперечисленной патологией должны находиться под особым наблюдением врача женской консультации и быть заранее госпитализированы в стационар (за 2 недели до родов) для дородовой подготовки и своевременного родоразрешения с учётом показаний, а при необходимости — проведения и в плановом порядке кесарева сечения. В послеродовом периоде мать и новорождённый нуждаются в наблюдении акушёра-гинеколога, неонатолога, а при наличии экстрагенитальной патологии — терапевта, невропатолога и других специалистов.