Рост - увеличение размеров и массы тела в процессе онтогенеза (индивидуального развития организма).

Рост происходит в результате увеличения числа, массы и объёма клеток и неклеточных образований. Обязательным условием роста является преобладание в организме процессов ассимиляции над процессами диссимиляции.

Рост человека протекает неравномерно: для него характерны периоды ускорения, которые сменяются периодами замедления и даже полного прекращения роста.

Периоды быстрого роста, как правило, начинаются с увеличения длины тела, после чего следует так называемый „истинный" при рост массы, т. о. увеличение размеров и массы тела не всегда происходит параллельно.

Возрастная динамика роста характеризуется кривыми абсолютного и относительного роста. Кривые абсолютного роста показывают изменение массы или размеров тела с возрастом, кривые относительного роста -приращение массы или размеров тела за определенные отрезки времени по отношению к массе или размеру в начале каждого отрезка (обычно выражаются в %). Наибольшая скорость роста приходится на период внутриутробного развития и сохраняется на 1-м году внеутробной жизни ребёнка (см. Грудной период); дошкольный период также отличается интенсивным ростом; в школьном возрасте он постепенно замедляется.

После периода полового созревания, характеризующегося повышением скорости роста, постепенно достигается равновесие между процессами ассимиляции и диссимиляции, свойственное взрослому организму, и рост прекращается.

Рост отдельных частей тела человека проис-ходит с различной скоростью, в результате чего изменяются пропорции тела. В регуляции роста особенно важную роль играют соматотропный гормон гипофиза, йодсодержащие гормоны щитовидной железы, инсулин и половые гормоны. Отмечается связь между функциональным состоянием желудочно-кишечного тракта, печени, почек и ростом детей. Имеются убедительные данные о влиянии на процессы роста человека наследственных факторов, условий внешней среды, уровня и образа жизни семьи, особенно питания и физического воспитания ребёнка. Изменением условий жизни людей, по мнению большинства исследователей, объясняется явление акселерации. Среди заболеваний, связанных с нарушением роста у детей и подростков, наиболее известны различные формы карликовости, Иценко-Кушинга болезнь, гигантизм, акромегалия.

Термин применяется также для обозначения одного из основных показателей физического развития - длины тела ребёнка.