Синдром внезапной смерти грудных детей, синдром неожиданной смерти, „смерть в детской кроватке" — неожиданная внезапная смерть видимо здорового ребёнка в возрасте от 7 дней до 1 года, при которой посмертное исследование не даёт возможности установить причину смерти.

Теоретическое обоснование и классификация случаев наступления синдрома внезапной смерти у детей грудного возраста окончательно не разработаны. Выделяют 2 варианта: при 1-м - полностью отсутствуют клинико-анатомические признаки угрожающих жизни состояний, морфологически констатируются признаки быстрого наступления смерти; при 2-м — отмечаются минимальные признаки респираторных инфекций, которые ныне трактуются как пусковой механизм процессов, приводящих к синдрому внезапной смерти.

От обоих вариантов синдрома внезапной смерти принципиально отличаются случаи неожиданного наступления смерти (скоропостижная смерть детей) при наличии угрожающих жизни состояний, к которым относятся: неинфекциольные болезни (врождённые пороки развития, опухоли и др.); тяжёлые инфекционные заболевания (ОРВИ, менингококкемия, сепсис и пр.).

Все случаи синдромов внезапной смерти и скоропостижной смерти подлежат обязательному тщательному посмертному исследованию.