Слабительные средства - лекарственные вещества, способствующие опорожнению кишечника.

Слабительные средства минерального происхождения: натрия сульфат, или глауберова соль, магния сульфат, или горькая соль, и др. Послабляющий эффект слабительных средств этой группы связан с вызываемым ими повышением осмотического давления в просвете кишок, что препятствует всасыванию жидкости, способствует увеличению объёма содержимого кишечника и, вследствие этого, рефлекторному усилению его моторной функции.

Слабительные средства растительного происхождения: корень ревеня, кора крушины, плоды жостера, лист сенны, комбинированный препарат кафиол и др. Входящие в их состав антрагликозиды вызывают рефлекторную стимуляцию перистальтики кишечника. По механизму действия к данной группе слабительных средств примыкают вещества, полученные путём синтеза: фенолфталеин, или пурген, изафенин, бисакодил.

Слабительным действием обладают также масла — касторовое, вазелиновое. Касторовое масло вызывает рефлекторную стимуляцию моторики кишечника; вазелиновое - разжижает каловые массы и способствует акту дефекации. В педиатрической практике слабительные средства используют при запорах (преимущественно касторовое масло). Солевые слабительные средства применяют для выведения ядов из кишечника при лечении острых отравлений у детей. При отравлении жирорастворимыми веществами (фосфор, бензин и др.) касторовое масло противопоказано. В акушерско-гинекологической практике касторовое масло, оказывающее стимулирующее влияние на сократительную функцию матки, применяют при слабости родовой деятельности (обычно в сочетании с другими родостимулирующими средствами).

При беременности слабительные средства противопоказаны.